节日是民族时间制度的重要体现,是民族生活的时间刻度。节日这种时间刻度以何种方式显示,在不同的历史时期,有不同的方式。更明确地说,节日有特定的符号作为外在的标志。符号是什么,符号是事物内涵的象征性表达。这种节日符号来自特别的文化设计。文化设计有两重涵义,一是在特定群体在历史文化发展进程中慢慢累积形成,大家习惯接受的传统文化象征,如传统节日中的特定物象,清明的柳花、风筝与清明团子,端午的龙舟、艾草与粽子,七月七的鹊桥,中秋兔儿爷与月饼,重阳的菊花酒等。传统社会物质资源匮乏,人们交往机会受限,人们自然要利用节日满足人们日常不能满足的物质与情感需要。因此,美食与相关活动成为节日的主要内容,也是节日存在的标志。这些节日文化符号是千百年来通过人们的节日生活逐渐形成的。二是在进入现代社会,在全球化的时代,我们在重建与复兴传统节日时,所进行的有意识的文化设计。这种设计有文化创造的意味,它跟传统社会的主要区别是,更看重它的精神象征意义。当然自觉的文化设计是传统节日符号的重新熔铸过程,它需要凭借节日历史文化传统,需要从过去的文化遗产中吸取有益养分,在对传统文化元素进行分析、综合、提炼之后,抽象出一个既有传统内涵,又有现代形式的节日象征符号。

春节,是我国乃至全球中华民族最重要的传统节日,是中华传统文化的重要内容,也是华夏文明的瑰宝。可是,几千年来,春节却始终没有一个独特、凝练、统一的视觉符号,也没有一套属于中华民族春节的象征符号、标识物等元素系统。这不符合现代文化和信息传播的规律,使春节传统文化的传播和传承受到一定的影响。

为了传承和弘扬中华民族优秀传统文化,产生中华民族春节的象征符号、标识物、吉祥物等元素系统,有效推进春节传统文化的全球华人共享,2014年,在文化部的指导下成立了中华“春节符号”全球征集活动组委会。组委会由许嘉璐、顾秀莲、孙孚凌等国家领导人担任名誉主席,文化部时任部长蔡武担任主席,文化部副部长丁伟任副主席。在组委会下成立了专家委员会,由冯骥才任主席,冯远、刘魁立、李汉秋等领导、专家任副主席。2015年元月,在冯远为主席的专家评审委员会的主持下,经过严格筛选、初评、复选、终评,在1.7万个投稿作品中,评选出了中华“春节符号”。2015年2月11日在人民大会堂举办了中华“春节符号”全球发布盛典,《人民日报》要闻版连续刊载,新华社、中新社发布通稿和视频,中央电视台、《光明日报》、《瞭望》新闻周刊等海内外媒体进行了全面报道。

中华“春节符号”融合了国家高度和国际视野,是用现代艺术形式表现春节传统文化的符号,蕴含着丰富的中华传统文化和当代社会信息:她是中华民族的文化传承符号、文化复兴符号、社会和谐符号、文化强国符号、中国梦符号,是一项国家文化公益工程。为了因应“春节符号”产生后社会的呼声和各项工作需求,我们适时成立了中华“春节符号”全球推广委员会。

中华“春节符号”和“春节吉祥物”,还仅仅是对中华春节传统文化艺术化的象征物,是艺术品,不便于广泛传播,需要将其“商品化”,附着于商品之上,才能融入百姓生活,使百姓在商品消费中深刻感受中华春节传统文化的丰富内涵,随春节商品走进千家万户,使春节传统文化得到更广泛的传承和弘扬,同时融入现代文化内涵,发展春节传统文化,为此特成立了中华春节符号品牌产业联盟。中华春节符号品牌产业联盟是文化企事业单位自愿组成的全国性、专业性、会员制的公益性合作组织,集结国内外的优秀企业,全力打造有品质、有品格、有品牌的文化国际符号,搭建中华春节符号的立体式运营平台,铸造跨界、融合、国际的“春节符号”市场航母,实现中华民族传统文化的伟大复兴。